Empowered Latino Farmers (Spanish & English Translations Included)

by: Posted on: September 30, 2012

Photo: Clayton Burrows

Editor’s Note: Eden Lopez is a farmer on Growing Washington’s Alm Hill Gardens in Everson, WA. Born in Michoacan, Mexico, Eden tells us about his and his family’s connection to farming and la tierra. Eden’s original Spanish article, which appears below, was edited and translated by his nephew Esteban Lopez and Anne Rarick.

 

When they asked me what I think about the earth, I thought, “Well, it’s where I work, because I am an agricultural worker.” I began to remember the time I have spent working in the countryside and I believe the earth is more than simply my place of work.

I remembered when I was a child and lived in Michoacan, Mexico, where I’m from, helping my father work on the farm and planting corn. The day would begin in the morning; we’d walk for about an hour to the field. Then we got to work planting, weeding, and fertilizing the corn. Later when the corn was ready to be picked, we’d harvest and store the corn so it could be consumed for the rest of the year. It was hard, but enjoyable work. I believe that working on my father’s land as a boy is why I thoroughly enjoy farm work. When I grew up, I decided to come to the United States because almost all of my family lived and worked here.

I arrived to the United States in 1992 when I was fifteen years old and I started working in the fields picking raspberries and strawberries. The very first day of work I remember being very nervous. My older brothers had said that picking raspberries and strawberries was hard work. But for me the work was more fun than hard, perhaps because I have worked on a farm since I was a boy and I’d watch how my father would work the land very happily. I think this is why I like working the land. Time passed and I continued working the field. I’d pick raspberries, strawberries, blueberries, and prune the plants. In 2005, I started working on an organic farm where we produce an ample variety of fruits and vegetables. Now we are working on a farm in which all of the workers are like a co-op; each worker is dedicated to working wherever they have the most experience. I think by working in this way, we produce much better harvests. After looking back on my life, I believe the earth is more than simply where I work. The earth is also the place where I have passed much of my life and it influences the way I am and the way I think.

Working with the earth has become like a school to me. I’ve learned a lot about agriculture like planting, nurturing, and harvesting many kinds of fruits and vegetables. Also, I love to watch the marvels of nature like the seed that is transformed into a large plant bursting with fruit. I also feel very proud to be able to produce food that can feed the people and when I’m told that our product is not only healthy, but delicious too, I feel happy about that.

On the other hand, I believe that we don’t care for the earth as we should (perhaps due to ignorance or neglect) and we don’t realize that we are destroying our home. We should be more conscious about taking care of the earth and be better educated on how to protect it. We should not feel as though we are owners of the earth, but rather that we are a part of it.

 

Eden’s Original Spanish:

 

Cuando me preguntaron que pensaba de la tierra, pensé, “Pues es el lugar donde trabajo,” por que soy un trabajador de la agricultura. Empecé a recordar el tiempo que he pasado en el campo trabajando, y creo que es más que el lugar donde yo trabajo. Recuerdo cuando era niño y vivía en el estado de Michoacán, México donde soy originario. Acompañaba a mi papa a trabajar en el camp. Sembrábamos maíz. El día comenzaba por la mañana y caminábamos por el campo como una hora para llegar a la milpa. Entonces comenzábamos a trabajar sembrando, deshierbando, y poniéndole abono al maíz. Después, cuando el maíz estaba listo para cortarse comenzaba el trabajo de la cosecha y el almacenamiento de el maíz, para poderlo consumir por el resto de el ano. Era un trabajo duro pero divertido. Creo que el haber trabajado desde niño en la tierra de mi papa, fue lo que hizo que me gustara mucho el trabajo del campo. Después cuando crecí decidí venir a los Estados Unidos porque casi toda mi familia vivía y trabajaba en los estados unidos.

Llegue a Estados Unidos cuando tenía quince anos en 1992, y comencé a trabajar en el campo, piscando moras y fresas. El primer día que trabaje recuerdo que estaba muy nervioso porque mis hermanos mayores me decían que el trabajo era muy duro. Pero, para mis fue más que duro si no divertido, quizás porque he trabajado en el campo desde que era niño. Miraba como my papa trabajaba con mucho gusto la tierra, y creo que por eso es que me gusta mucho trabajar en el campo. Así paso el tiempo y continué trabajando en el campo piscando moras, fresas, bolitas azules, y apodando las moras. En el año 2005 comencé a trabajar en un rancho orgánico donde producimos amplia variedad de frutas y verduras. Ahora estamos trabajando el rancho. Todos los trabajadores somos como una cooperativa en donde cada persona se dedica a trabajar en lo que tengan más experiencia. Creo que de esta forma producimos mejores cosechas. Después de que recordé parte de mi vida trabajando en el campo, creo que la tierra para mi es más que el lugar donde trabajo. Es también el lugar donde he pasado parte de mi vida y eso ha influido mi manera de ser y pensar.

Trabajar la tierra ha sido como una escuela para mí. Donde he aprendido mucho de la agricultura, como sembrar, cuidar, y cosechar muchas clases de frutas y verduras. Además me gusta mucho mirar la maravilla de la naturaleza, como la semilla que se transforma en una planta grande y llena de frutas. También me siento muy orgulloso de poder producir comida para alimentar a la gente, y cuando me dices que nuestro producto además de saludable es muy sabroso, me siento muy feliz.

Por otra parte creo que a la tierra no la cuidamos como deberíamos, tal vez por ignorancia o por negligencia, y no nos damos cuenta que estamos destruyendo nuestro hogar. Deberíamos tener mas conciencia para cuidar la tierra y mas educación para aprender cómo cuidarla y no sentir que somos dueños de la tierra, sino que somos parte de ella.

 


One Response to “Empowered Latino Farmers (Spanish & English Translations Included)”

  • Beautiful article!  thank you
    by: gillian davison: Tuesday 2nd of October 2012

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